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17 Août 2017

Martin Guindon - mguindon@lexismedia.ca

Jeux du Canada: Soucy contribue aux succès du Québec

©IAN MCCAUSLAND PHOTOGRAPHY

Marc-Antoine Soucy a largement contribué aux succès de l'équipe du Québec, couronnée victorieuse au terme des épreuves de vélo aux Jeux du Canada disputés à Winnipeg au Manitoba.

L'Amossois a remporté l'argent au critérium du 12 août et est venu bien prêt de monter sur le podium à la course sur route du 10 août, où il a pris le 4e rang. Deux jours plus tôt, il a terminé 11e au contre-la-montre individuel, à 58 secondes de son coéquipier Adam Roberge, qui a décroché l'or.

«Les deux premières courses ont été plus difficiles. On arrivait tous du Tour de l'Utah, alors on était un peu fatigués pour le contre-la-montre et la route», a reconnu celui qui avait disputé la dernière des sept étapes en Utah le dimanche 6 août, tout comme trois de ses coéquipiers chez Silber Pro, qui couraient aussi pour le Québec.

Bien joué ses cartes

À la course sur route, une épreuve de 120 km courue en neuf boucles de circuit dans un parc provincial, Soucy s'est échappé avec cinq autres coureurs, dont son coéquipier Pier-André Côté, qui a croisé l'arrivée le premier, 21 secondes devant lui. L'Amossois a terminé au pied du podium.

«On ne se sentait pas vraiment bien pour cette course, mais Pier-André se sentait mieux que moi. Alors, on a bien joué nos cartes. On a fait un bon travail d'équipe et il s'est chargé du reste au sprint», a indiqué Marc-Antoine Soucy.

©IAN MCCAUSLAND PHOTOGRAPHY

Pier-André Côté, Raphaël Auclair et Marc-Antoine Soucy croisent l'arrivée du critérium des Jeux du Canada.

Triplé au critérium

L'effort d'équipe a été encore plus profitable au critérium aux points, où Côté (38 points), Soucy (27 points) et leur coéquipier Raphaël Auclair (24 points) ont pris le podium d'assaut.

«On a gagné tous les sprints. De se retrouver comme ça tous les trois sur le podium, on en parlait, mais on ne pensait pas que ce serait possible. Nos coéquipiers Nickolas Zubowsky et Adam Roberge ont réussi à garder le peloton ensemble, alors ç'a très bien été pour nous devant», a raconté le cycliste de 22 ans.

Les courses d'abord

Marc-Antoine Soucy a savouré sa participation aux Jeux du Canada, qu'il a comparé à des Jeux du Québec de plus grande envergure. S'il peut témoigner de la belle ambiance qu'il y régnait, il reconnaît toutefois qu'il n'a pu vraiment en profiter.

«Nous sommes arrivés un peu après tout le monde, alors on n'est jamais vraiment rentrés dans l'ambiance des Jeux comme les autres. Mais on était d'abord là pour faire du vélo et c'est ce qu'on a fait. C'est le fun de finir ce gros bloc de courses avec un tel événement, surtout avec toutes ces médailles», a fait valoir celui qui devait prendre part aux Championnats québécois le week-end dernier, puis se préparer le Tour de l'Alberta (30 août au 4 septembre) avec son équipe.

©IAN MCCAUSLAND PHOTOGRAPHY

Marc-Antoine Soucy (à gauche) sur le podium entièrement québécois du critérium des Jeux du Canada.

20 ans de domination… avec des Abitibiens

L'équipe du Québec domine depuis 20 ans les Jeux du Canada en vélo sur route. Et ce, souvent avec l'aide d'Abitibiens.

Pierrick Naud avait raflé deux fois l'or (route, critérium) aux Jeux de 2013 à Sherbrooke. Karol-Ann Canuel avait remporté trois médailles de bronze aux Jeux de 2009 à Summerside sur l'Île-du-Prince-Édouard. Keven Lacombe avait quant à lui décroché l'or deux fois (route, critérium) aux Jeux de 2005 à Regina en Saskatchewan.

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