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15 mai 2019

Martin Guindon - mguindon@lexismedia.ca

Ils pédaleront 1000 km pour la Maison des greffés

Douze hommes de cœur se fixent un défi à leur hauteur

Défi 1000 km greffés Amos

©gracieuseté - Michel Lepage

L’équipe du Défi-vélo Amos-Québec 2019. De bas en haut, à gauche: Charles Bossé, Luc Nolet, Sylvain Boudreau et Mario Bourgelas. Au centre: Jacques Larrivée, Claude Lacombe, Alain Boutin et Marcel Touzin. À droite: Serge Trépanier, Réjean Carignan, Louis Dionne et Robert Cossette.

COMMUNAUTÉ. Douze amis se sont fixé un défi de taille pour soutenir la Maison des greffés Lina Cyr à Montréal. Ils pédaleront 1000 km en juillet avec l’objectif d’amasser 35 000 $ pour cette cause qui leur tient à cœur.

Ce défi hors du commun est l’idée de Jacques Larrivée, qui était aussi du groupe qui a participé au tout premier Défi-vélo mis sur pied par son grand ami Serge Trépanier au profit de la Maison des greffés, il y a déjà 13 ans.

«Quand Serge a été greffé du foie, il avait dit aux gens de la Maison qu’à sa sortie, il allait faire de quoi pour les aider. J’avais embarqué avec lui dans son projet de faire un défi vélo ici dans la région. L’année suivante, le Défi-vélo est devenu ce qu’on connaît aujourd’hui: faire Montréal-Québec (300 km) en deux jours», raconte Jacques Larrivée.

«Quand on a organisé ça en 2006, on ne pensait pas qu’on allait le faire aussi longtemps. Après notre édition ici dans la région, j’en ai parlé à mon chum de greffe, Patrice Dionne (cœur, foie), et on a décidé de faire le Défi Montréal-Québec pour rejoindre le plus de gens possible. C’est devenu le moyen de financement le plus important de la Maison. On a amassé 1,4 M $ en 12 ans», souligne Serge Trépanier.

Un plus grand défi

Mais pour le groupe d’amis de Jacques et Serge, tous de grands adeptes du vélo, le défi de 300 kilomètres manquait un peu d’envergure. L’idée est donc venue à Jacques Larrivée de partir d’Amos pour faire le 13e Défi vélo cet été. «Ce n’est pas un truc récurrent. On met le paquet et tous les fonds amassés sans exception iront à la Maison. On paie tous nos dépenses. En plus, c’est symbolique, puisque le Défi-vélo a commencé ici», fait-il valoir.

Ainsi, le groupe de 12 cyclistes prendra la route le dimanche 7 juillet et pédalera une centaine de kilomètres par jour pour rejoindre Montréal le 11 juillet. Il prendra ensuite part au Défi-vélo de la Maison des greffés les 12 et 13 juillet. Puisqu’il manque 75 km à leur itinéraire, ils feront une sortie la veille de leur départ avec des amis et des donateurs.

«Ce n’est pas un relais. On va tous rouler les 1000 km, beau temps, mauvais temps. On va avoir des VR avec nous; on va pouvoir s’arrêter n’importe où en chemin. Nous sommes plusieurs qui font déjà du vélo ensemble sur une base régulière. C’est un trip de vélo entre chums. On devrait avoir beaucoup de plaisir», estime Jacques Larrivée.

Pour la cause

Pour les participants, il s’agit d’une cause très importante. Leur ami Serge Trépanier a bénéficié des services de la Maison à plusieurs reprises. Celle-ci a hébergé près de 3000 patients et accompagnateurs de l’Abitibi-Témiscamingue en attente d’une greffe ou après leur greffe dans les 10 dernières années. «Ce sont des gens extraordinaires qui s’occupent de la Maison des greffés. Ils font un travail admirable, et ce, pour les gens des régions», précise Jacques Larrivée.

«Je vais toujours être reconnaissant envers cette maison qui est là pour les gens qui en ont besoin. Elle rend service à tellement de gens. Mes chums ont décidé de donner un coup cette année. C’est beaucoup de travail. Je me sens tellement privilégié d’avoir des amis qui m’entourent comme ça. C’est très précieux, surtout quand on est malade. Et là, ils s’impliquent parce qu’un de leurs chums est passé par là. C’est un cadeau extraordinaire qu’ils me font. Ça va vraiment être une belle aventure. Il me reste juste à me mettre en forme. Je suis moins en shape que les boys», conclut en riant Serge Trépanier.

Il est possible de faire un don en ligne à l’équipe du Défi-vélo Amos-Québec 2019. Il suffit de cliquer sur l’onglet «Donnez» sur le site de la Maison des greffés Lina Cyr (www.maisondesgreffes.com). En choisissant la campagne Défi-vélo des greffés Lina Cyr 2019, on peut ensuite sélectionner Équipe Amos ou un de ses membres.

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